Montag, 21. Juni 2010

Sunday, June 20th

When I left the beach yesterday and arrived in Manhatten, I decided to get of the train one station before times square to find a super market. I can already tell you, that I didn't find any super market, but I found something different and not less interesting: the Victoria's Secret store :) And guess what, it's their annual sale at the moment, but unfortunately I didn't find any piece of underwear that i liked and that was also on sale.

Today I wanted to go to a Gospel Church in the morning. I already had made some research the night before and decided to try to attend a service at the famous Abyssian Gospel Church. Since I new, that it wasn't easy to get in there, due to the mass of tourists that make the same attempt, I got up early, took a shower, had breakfast and left the hostel already at 9:15 although the service started at 11. Harlem on a sunday morning is not Harlem at all. When I left the subway station it was already occupied by at least as many tourists as natives, walking everywhere on the streets. That's why it wasn't difficult at all to find the Abyssian Gospel Church. When I arrived I first thought, that there was no waiting line, but the guy at the entrance asked me, if I lived in the area and when I answered „no“ he told me to walk around the corner and wait there. When I walked around that corner there was already a line along the whole block, but the end of the line was not on this side, but just around the next corner. I asked some people for how long they had been standing here and the told me, that they had already been waiting since 7am!!! I immediately decided to find an other church and found another one in the same street where I was standing. The man at the entrance was very friendly (in contrast to the guy at the AGC) and when I went in, there were only 10 or 12 tourists waiting. You could here there choir warming up in a different room behind the altar and I was very pleased to hear what I heard. But the more the clock's hand turned towards 11, the more tourists came in. At 10.30 the church was already filled half with tourists, at the beginning of the service, more than 90% where people with photo cameras and „I love NY“ t-shirt (spoken figuratively). And the Spanish guy next to me just didn't get it, that taking photographs and filming was not allowed during the service. He kept on until the man from the entrance told him to stop it for the second time. I don't want to tell you everything about the service, just a few things. The choir was okay. Not the best one I have ever heard, but not bad. During the sermon, even some people from the native congregation fell asleep althoug the Reverend was shouting at the end. I knew that Methodists can be really conservative, but I have never been listening to a more conservatively yet secularly interpreted sermon than this one. Not even conservative but racist. The sermon was about Genesis 45:4-11. It's the story, when Adam and Eve have just eaten of the Forbidden Tree and God asked Adam: „Where are you?“ The interpretation: „Where are you, black man?“, followed by a long list of statistics about black people in jail, black teenagers under arrest etc, followed by a sermon about the good old times when you coulnd't go shopping on sundays etc. I was close to leaving the church and a lot of people did. But in the end I was lucky, that I stayed till the end. Not only because of the music but also because of a birthday song for a very friendly, tiny old black lady who had been sitting right next to me. It was her 78th birthday and the congregation sang for her. The smile on her face when I wished her a happy birthday after the service compensated the whole sermon :) But still I can't recommend you to go to this church (Mother African Methodist Episcopal Zion Church, 136th St. between 7th and Lenox Ave.). Although the neo-gothic church, finished in 1925, looks really nice and the people are very friendly, the sermon was just incredible, in a negative way.
After this deflating experience I decided to make a stop at 125th St. (subway train 2/3) to have lunch at Mana's Soul food and salad bar again. Last time when I went there with Meryem, it was reeeeal soul (healing) food and it had the same effect today, although having lunch on my own wasn't half the fun. But if your planning to visit New York, you definitely have to have lunch here! It's delicious, the variety of food is wide and it's still really cheap for NY. Food is very expensive here. First I thought, I could cook at the hostel, but mostly cooking is even more expensive than going out to have lunch or dinner. One piece of butter is about $5,50!! It's incredible. The only thing that is cheap: chips! A „German size“ package is only 99 cents. No wonder that lots of Americans are really fat. On the other hand, NYC has a striking number of beautiful and/or slim people and people who eat healthy and do sports e.g. jogging oder yoga in Central Park. There are also lots of restaurants where you can compose your personal salad or sandwich and you can watch the staff while they prepare it freshly and they are quite affordable, too.
Apart from that I didn't do much today except writing blog and doing some planning and research for next week. Originally I had planned to go to China Town, but the weather was so hot and humid today that I decided to save my powers for the following week. There's loads of stuff on my list! :)
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Saturday, June 19th

Guess what, I'm sitting at the beach, I can feel the sand under my feet, I can hear the saound of the waves and I'm still in NYC. Since I had a good long sleep today (till 9:30) and since I had to recharge my computer and do some sightseeing planning for the next days, I decided to stay at the hostel for the whole morning and to have a look at the Mermaid parade on Coney Island in the afternoon. Yessica wanted to meet some friends and take dance classes anyway, so it was the perfect opportunity for me to have a day on my own and to start writing all the missing entries for my blog.
Coney Island lies in the very South-West of Brooklyn and it takes about 1 hour from Times Square to get there by subway. That's why I only saw the end of the parade, but I could still take some nice pictures of people in really bizarre costumes. The boardwalk, on which the parade ended, was so crowded that I wasn't able to take a look at the beach. So I decided to take the subway back to Brighton beach to enjoy the last warm sunshine of the day. I'm still at Brighton Beach, but I think I'll go back to the hostel soon, even it's only 5:30. The wind is getting cooler and the train will also take 1 hour back.
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Friday, June 18th

Since I have also an English speaking reader of my blog now, I have to write this in English. Btw, a big hug from NY to Cleveland! :)
Today we had a really relaxed program. Yessica and I went to Staten Island. Although I already went there with Meryem I hadn't seen anything. We had only taken the free ferry to enjoy the view on the Manhatten skyline and to see the Statue of Liberty, so we only stayed on the island to wait for the next ferry going back to Manhatten. But today we wanted to take the bus to Richmond Historical Village, an open-air museum with some houses which were originally built on the site and some that were moved there from all over the island. Unfortunaly there was only a guided tour. I guess they only dress up like 200 years ago on weekends. And despite the town seemed like a ghost town, the tour was still informative and interesting. But what was even more interesting in a kind of disturbing way was our busride back to the ferry, which takes around 40 minutes. Staten Island appears like a village compared to Manhatten. You can find some really beautiful mansions on Staten Island but most of the people here are black or hispanics and quite poor. It showed us a totally different side of New York and we experienced why it is called „the forgotten borrough“.
After our little escape from the big city we decided to first get back to the hostel to freshen up a bit and to find a good and affordable sushi restaurant. When we came back we met two Belgian girls who had also planned to have sushi for dinner, so we hit the road together. I had sushi for the first time in my life and it was excellent as far as I can judge ;) After dinner we decided to go to Time's Square and do some shopping at American Eagle Outfitters. I just looove this store. Only the fact that I wasn't aloud to try on some panties (even not with still wearing my own underwear) left a bitter aftertaste to this time's visit. But I will definitly go shopping there again, at least once till I have to leave.
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Freitag, 18. Juni 2010

änny can sleep in the city that never sleeps.

Tag 2:
Nachdem ich gestern ganz schön kämpfen musste, nicht vor 10 Uhr abends schon schlapp zu machen und einfach schlafen zu gehen (bis halb 11 hab ich durchgehalten) konnte ich dann auch einigermaßen den Zeitunterschied verkraften, auch wenn ich ab 3 Uhr morgens jede Stunde einmal aufwachte. Nachdem ich dann schon 1 Stunde mich herumgewälzt und Musik gehört hatte, stand ich dann doch um 8 endlich auf um mich am einzigen Badezimmer für 4 mal 6 Betten anzustellen. Zum Glück war um diese Uhrzeit noch nicht viel los und nur zwei Mädels vor mir dran - und das WM Spiel Niederlande gegen Dänemark, das im zentralen Gemeinschaftsraum auf dem riesigen HD-Fernseher lief, war ja zum Glück auch nicht gerade eines der langweiligsten ;) Ja, das mit dem "sich der WM entziehen" hat leider bisher noch nicht so toll geklappt. Ich bin eben nicht irgendwo in einem erzkonservativen Nest in Idaho gelandet, sondern in NYC, wo eben auch viele, viele Fussball Begeisterte Nationen aufeinander treffen, und das nicht nur in einem Hostel. Auch sehr viele Pubs zeigen live die WM-Spiele.
Meine Unterkunft für die zweite Hälfte meines Urlaubs habe ich gerade eben auch schon gesichert. Da ich nur bis zum 19ten hier gebucht hatte um zu sehen, wie das Hostel ist, mir die Umzieherei von Brooklyn hierher aber schon echt gereicht hat, das Hostel ziemlich gut gelegen, nicht all zu teuer und sonst auch ganz gemütlich ist, habe ich eben an der Rezeption schon für die zweite Häflte meines Urlaubs reserviert. So wie es aussieht, kann ich sogar im selben Bett bleiben. Ganz eventuell muss ich in das Bett an der gegenüberliegenden Wand wechseln, aber damit könnte ich auch leben, solang ich den schweren Rucksack nicht mit mir herumschleppen muss ;)
Was habe ich heute so unternommen? Heute morgen musste ich, wie schon erwähnt, erst einmal in ein anderes Hostel umziehen. Nachdem ich dann um 12 Uhr hier eingecheckt hatte, die Zimmerbelegung aber erst um 15 Uhr möglich war, verstaute ich mein Gepäck im Schließfach und machte mich erst einmal auf die Socken. Aber ohne Socken, sondern barfuß in Sandalen. Das Ergebnis: Noch 2 weitere Blasen :( Diese eigentlich so tollen, für diese Schuhe aber ziemlich blöden Blasenpflaster blieben einfach am Schuh innen kleben und lösten sich ab. Als ich schließlich an der Gemäldegallerie ankam, die ich als erstes besuchen wollte, kam ich nur noch humpelnd vorwärts. Für die Gallerie und den halben Weg zurück zur U-Bahnstation hielt ich aber noch tapfer durch.
Von der Gallerie und der Austellung dort hatte ich nur durch einen Tipp einer Zimmermitbewohnerin im Hostel in Williamsburg erfahren. Ein echt grandioser Tipp, denn wann hat man schon einmal die Möglichkeit 27 späte Werke von Claude Monet kostenlos aus nächster Nähe betrachten zu können? In 4 Räumen waren die Werke - alle mit Motiven aus Monets Garten in Giverny, hauptsächlich Seerosen - in "Epochen" unterteilt, ausgestellt. Selbst wenn ich sie hätte fotografieren dürfen, kein Foto oder Druck kommt an diese Ausdruckskraft heran. Diese mit dem zunehmenden Alter Monets immer wilder gezogenen Pinselstriche, das Relief der vielen Lagen mal ganz dünn mit dem fast trockenen Pinsel, dann wieder teilweise sehr dick, frisch aufgetragener Farbe, diese unglaublich strahlenden, intensiven Farben. Stellt man sich nur einen halben Meter vor eines der Bilder, so hat man das Gefühl, man würde in eine Farbexplosion gezogen. Tritt man ein paar Schritte zurück, so ergibt sich plötzlich ein zusammenhängendes Bild.
Nach der Monetaustellung ging ich erst einmal in einem typischen Deli, der auf dem Weg zur U-Bahnstation lag, ein paar Happen essen. Eine bunte Mischung von warmem und kaltem Speisen aus aller Herren Länder und zudem noch seeehr lecker!
Nach der nächsten Pflasterwechselrunde auf einer Bank in einem kleinen Park (ja, es gibt auch noch andere grüne Flecken in NYC außer den Centralpark!) fuhr ich mit der U-Bahn nach Soho, wo ich eigentlich eine Handtasche kaufen wollte. Nach einem relativ langen Aufenthalt in einem Jeansladen mit super nettem, hochmotiviertem Personal, war ich dann allerdings um eine enge, schwarze Levis-Jeans reicher und gar nicht so viel Dollar ärmer :)
Da ich um 17 Uhr jetzt immer ein festes Date mit der Basisstation in Hamburg habe ;) machte ich mich danach dann erst einmal wieder auf den Weg zurück zum Hostel.
Soweit bisher der Tag. Vielleicht gehe ich gleich noch mit einem marokkanischem Mädel, dass ich vorhin im hier im Hostel getroffen habe, eine Kleinigkeit essen. Was die Ausgehmöglichkeiten besonders am Abend angeht, ist das Hostel da echt perfekt. Das Haus liegt direkt an einer Straßenecke zur Amsterdam Avenue an der einige Restaurants und Bars und auch ein kleiner Supermarkt, alle nicht einmal 2 Minuten entfernt, liegen.
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Montag, 14. Juni 2010

new york, new york.

Ich bin angekommen! Und der erste Tag ist für mich heute auch schon bald wieder vorbei, da ich bedingt durch den Zeitverschiebungsschlafmangel heute relativ zeitig ins Bett gehen werde. Ein wenig muss ich aber noch durchhalten. Im Augenblick ist es nämlich erst kurz nach sieben, also früher abend. Da werde ich mich wohl, nachdem ich diesen Blogeintrag verfasst habe, doch noch ein wenig in einen Pub hier direkt um die Ecke gehen und etwas trinken, auch wenn mir eigentlich viiiiel mehr nach Schlaaafen zumute ist :) Das Hostel, in dem ich leider nur die erste Nacht verbringe (morgen ziehe ich nach Manhatten um), liegt in Williamsburg in Brooklyn nahe der Bedford Avenue, der Hauptstraße Williamsburgs, an der viele kleine Geschäfte, Bars und Restaurants in hübschen, historischen, meist nur 3 bis 4-stöckigen Gebäuden mit den typischen schmiedeeisernen Feuertreppen zu finden sind. Würden über die Straße nicht Autos und Taxis von heute fahren, käme man sich fast vor wie in einem alten amerikanischen Schwarz-Weiß-Film. Mein Reiseführer meint, dass diese Ecke von NYC mittlerweile stark im Aufschwung ist und sich vor allem für Künstler zu einer echten Alternative zu Soho gemausert hat. Die Wohnungsmietpreise aber wohl leider auch! Das Hostel hier ist auch tatsächlich nicht eins der billigsten, aber es ist ruhig gelegen, gemütlich (Ikea lässt grüßen - die Vorhänge sind dieselben wie bei uns zuhause im Schlafzimmer, nur senfgelb, statt weiß), auf einem ausreichenden Level sauber, das Personal ist nett und es gibt Frühstück inklusive.
Mein Weg vom Fughafen bis hierher war allerdings nicht ganz so einfach, wie ich es mir vorgestellt hatte. Ich hatte von einer Bekannten eine Liste mit den verschiedenen Transportmöglichkeiten vom Newark Airport bekommen und entschied mich für die zweitgünstigste, da die günstigste leider Gepäckgrößenbeschränkungen beinhaltete. So weit so gut... Am Airport ging's aber schon los. Ich habe noch nie eine Stadt erlebt, die so schlecht ausgeschildert ist, wie NYC und Umgebung. Schon am Flughafen musste ich ständig nach den Schildern suchen und mich durchfragen. Als ich dann herausbekommen hatte, wo ein Bankautomat und der Bahnsteig der Airport-Schwebebahn zu finden sind, ging es weiter zum Airport Bahnhof, wo mir glücklicherweise ein Angestellter eine meiner 20 Dollar Noten wechseln konnte und mir auch noch gleich das richtige Ticket auf die Hand (mit 25 Cent Sympathie-Rabatt - "für Kaugummis" ;)) verkaufte. Ab Newark Penn Station wurde es dann leider chaotisch. Durch eine falsche Info einer anderen Mitfahrerin bekam ich erst einmal die große Stadtrundfahrt. Leider unter der Erde. Eine andere Mitfahrerin sprach mich dann aber nach einem weiteren Mal Umsteigen an, weil ich wohl etwas hilflos aussah, durch meine Sucherei in Reiseführer & Co :) Sie sagte mir dann, wo ich am besten Austeigen könnte und brachte mich dann sogar noch persönlich zur nächsten richtigen U-Bahnhaltestelle. Eines muss man echt sagen: Die Leute hier sind super hilfbereit. Besonders die Schwarzen! Kein einziger Weißer hat mir geholfen - okay, der sogenannte PATH Train von Newark war auch eigentlich nur voll mit Schwarzen meiner Alterskategorie. Nach meiner kleinen Odysee kam ich dann schließlich doch noch endlich hier im Hostel an, auch wenn ich mich doch erst einmal an das Straßensystem mit Streets und Avenues gewöhnen muss. Besonders, wenn der Himmel wolkenverhangen ist und man sich nicht mal an der Sonne orientieren kann, ist es echt schwierig in die richtige Richtung zu laufen. Und warum sind U-Bahnhaltestellen hier eigentlich immer so gut getarnt??
Wo ich gerade schon beim Wetter war: als ich ankam traf mich außerhalb des Airport-Terminals erst einmal der Treibhaus-Schlag. Es ist super warm und super schwül hier, was dann am Nachmittag auch gleich erst mal für erst zaghaft einsetzenden, angenehmen Sommerregen, später dann aber zeitweise für einen richtigen Sturzbach sorgte. Zu diesem Zeitpunkt wollte ich eigentlich Manhatten schon mal ein wenig erkunden. Da sich Hochhäuser im Regen aber nur mäßig gut betrachten lassen, weil man vom in die Luft gucken im Regen ins Gesicht bekommt oder aber der Schirm im Weg ist, endschied ich mich nach kurzer Zeit für einen Starbucks-Besuch. Die Preise sind hier echt dieselben wie in Deutschland. Vermutlich sogar etwas höher. Nachdem ich mir erfolgreich einen Grande Cafe Latte und ein Stück Marmorkuchen geordert hatte, war aber leider kein einzige Sitzplatz mehr frei und ich musste wieder raus in den Regen. Dieses Mal aber auch noch mit Kaffee in der Hand. Am Union Sq setzte ich mich dann auf eine noch einigermaßen trockene Bank unter einem einigermaßen schutzbietenden Baum. Zwei Bänke weiter saßen zwei Typen in meinem Alter die auch picknickten. Auf einmal quatschte mich der eine Typ an, ob ich ihm für 1 Dollar meinen Regenschirm, unter dem ich mittlerweile dann doch noch zusätzlich zum Baum saß, verkaufen würde. Ich meinte nur, dass ich den leider selbst bräuchte, aber damit war natürlich ein Anfang für einen Small-Talk gemacht. Er und sein Kumpel sind australische Musiker, die am Dienstag einen Gig in Manhatten haben. Er gab mir einen Flyer für das Konzert (Eintritt frei!), schenkte mir eine CD mit Demo-Aufnahmen der letzten internationalen Tour und gab mir noch die Visitenkarte seines Managers.
Die erste Blase habe ich mir übrigens auch schon (innerhalb von 2 Stunden Manhatten) gelaufen. Zum Glück habe ich ja Blasenpflaster dabei ;)

 Somewhere over the Rainbow... ähm... ich meine natürlich, Quebec ;)

Feuerleitern in Williamsburg

Bedford Avenue, Kreuzung N 6th Street
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